Обмен учебными материалами


Вот и наступил переломный момент в политической ситуации между Империей Элиров и Шатерским Халифатом. Началась война. И вчерашним магам-первокурсникам приходится отправиться в форт на границе двух 14 страница



Вообще-то я ничего не чувствовал, но меня можно в расчет не брать – даже на кладбище с разгуливающими вокруг умертвиями я не чувствовал похолодания. Правда, и прогулка тогда вышла действительно жаркая.

– Мерзлявый ты слишком, – недовольно буркнул Чез, продолжая возиться с «сигналкой». – Странно, при такой-то массе.

– Лучше лишний раз перестраховаться, – напомнила Алиса. – Ничему ты не учишься, Чез.

Похоже, Проклятые Земли решили проучить моего безалаберного друга, иначе как объяснить, что и следующая напасть вновь досталась именно ему? Большой энергетический слизень размером с человеческую руку упал с дерева прямо ему на плечо, а следом за первой тварью последовали и другие.

– Берегись! – запоздало среагировал я, сбивая с Чеза ножом склизкую тушку.

Трогать слизней голыми руками не рекомендовалось; во-первых, то еще удовольствие, а во-вторых, эти гады цеплялись так, что отходили потом только с кожей. А еще их было практически невозможно убить: нож мог порезать слизня на две части и они зажили бы своей жизнью, а заклинания лишь добавили бы им прыти. Но это раньше, до встречи слизней с Наивом. Наш новоиспеченный вампир жег тварей направо и налево с помощью фиолетовых сгустков энергии, оставляющих после себя лишь вонючие серые кучки плазмы. Колония слизней оказалась небольшой и, по всей видимости, дремала где-то на деревьях, пока не почувствовала жизненную энергию наших тел.

– Дракон задери, ну почему опять на меня? – раздраженно спросил Чез, тщетно пытаясь стереть с плеча зеленую дрянь.

– Ты радуйся, что он не на голову упал, – без иронии сказал я. – А то бы пришлось его со скальпом сдирать.

– Слушай, а чего твой чудо-волк не дергается даже? Кто меня защищать будет? – решил отыграться на не умеющем говорить умертвии Чез.

– А ты бы хотел, чтобы он попытался отодрать лиану от твоей шеи? Ты видел его клыки? – насмешливо спросил я. – Он бы тебе лиану вместе с головой срезал. А уж о слизнях я вообще молчу, размножились бы так, что и Наив не смог бы помочь.

Чез показал мне кулак и тут же получил подзатыльник от Алисы.

– Устанавливай заново «сигналку», ее слизни слизали благополучно, и идем дальше. Или ты ночевать в Проклятых Землях собрался?

– Ага, вечным сном, – буркнул Чез, занявшись созданием нового сигнального заклинания.

Несмотря на отповедь Чезу, я и сам не слишком радовался бесполезности Велика. Все заложенные в скелет игольчатого волка заклинания научили его лишь выполнять четко выстроенные команды. К сожалению, нельзя было просто велеть ему нападать на все, что движется, поскольку это могло привести к самым неожиданным последствиям.

– Все не так плохо, – заверил я друзей. – Мы столкнулись всего с парой достаточно безобидных тварей. Думаю, Ленди бы назвал это скучной вечерней прогулкой.

Говоря это, я вновь вспомнил о своем «чудесном» свойстве находить неприятности. Ох, не может наше первое посещение Проклятых Земель пройти настолько гладко.

Путь мы продолжили с еще большей осторожностью, шарахаясь чуть ли не от каждой тени. Один раз я даже не выдержал и отправил вперед костяного волка, чтобы проверить подозрительную полянку, и мы стали свидетелями его скоротечной схватки с очередным «бурдюком». И только когда все «сигналки» были проверены и наступило время возвращаться в форт, случилось то, чего мы все так боялись, – встреча с по-настоящему опасной тварью. Точнее, с целой стаей.

– Вы слышите это? – неожиданно спросил Чез, резко остановившись.

– Ничего не слышу, – после короткой паузы сказала Алиса. – Теперь ты стал слишком мнительным. Что не так уж и плохо, кстати.

Загрузка...

– Нет же, я слышал какой-то хруст.

– Ветка? – предположил я. – Нам всем далеко до друидов, о бесшумном перемещении по лесу и речи не идет.

– Звук шел из-под земли, – уже не так уверенно ответил Чез. – Подождем еще минутку, мало ли что…

И тут земля под нашими ногами затряслась и начала проседать. Мы отпрыгнули в стороны, лишь чудом не попав в образовавшуюся яму. Сам-то я среагировать успел, а вот отдать команду волку – нет, поэтому он благополучно ухнул под землю, даже не попытавшись избежать падения. Странно, но из ямы никто не выпрыгнул и не попытался нас съесть, хотя чего-то подобного ожидал каждый из нас: мы с Алисой сжимали в руках по кукри, а Наив со страху создал между собой и ямой нехилый такой энергетический шар. Чез же после встречи с лианами и вовсе меч из рук не выпускал, тыкая им во все подозрительные места.

– Это что? – озадаченно спросил я. – Не припомню в справочнике тварей, передвигающихся под землей и делающих подкопы.

– А там и не было таких, – уверенно ответила Алиса. – Я эту книгу от корки до корки изучила, все местные жители предпочитают выпрыгивать из-под земли. Что там с твоим питомцем-то?

Я мысленно скомандовал волку выпрыгнуть из ямы, и костяная тушка тут же присоединилась к нам.

– Полезем вниз? – спросил Наив, развеяв энергетический шар.

– Вот еще, – тут же ответил я. – Это не входит в нашу задачу. Мало ли почему земля обвалилась, может, здесь такое на каждом шагу случается, а нам сообщить забыли.

– Испугался, что ли? – съехидничала Алиса.

– Ага, до дрожи в коленках, – фыркнул я. – Пойдем отсюда. Еще одна «сигналка», и можно возвращаться в караулку и пить као.

– Давайте хотя бы заглянем туда, – уперлась вампирша. – Вдруг это что-то важное?

– Важная яма? – прыснул Чез. – Ага. Хотя если там доселе не виданная тварь живет, то мы ее можем поймать и назвать в твою честь. Хочешь?

– В честь тебя назовем, – огрызнулась Алиса. – Рыжий криворукий…

И вот тут эти твари из ямы и повалили. Не очень большие, но быстрые, отдаленно напоминающие кошек. Подробнее их рассмотреть я попросту не успел – стало совершенно не до этого. Я мысленно скомандовал костяному волку рвать тварей на кусочки, а сам едва успел подставить кукри под прыгнувшую на меня пушистую тушку. Запахло паленой шерстью – это Наив воспользовался своими новыми способностями. Алиса вертелась, как юла, рубя направо и налево, а твари все лезли и лезли из ямы.

– Назовем их лисами! – прокричал Чез, вовсю орудуя мечом. – В честь сами понимаете кого!

– Иди ты! – крикнула в ответ вампирша.

А мне оставалось лишь поражаться, откуда у них берутся силы на препирательства. Даже несмотря на то, что волк рвал на клочки десятки и десятки существ, они перли на нас волна за волной. Как ни крутись, я уступал Алисе и Наиву в ловкости, поэтому очень быстро получил несколько весьма ощутимых ран. Кираса-то держала удар отлично, но лисы оказались не настолько тупы, чтобы пытаться грызть железо, предпочитая кусать менее защищенные руки и ноги. Зубы у них были словно иглы. Я еле отодрал одну из тварей от руки, ревя от боли, но на ноге уже повисли еще две.

– Да сколько их там?! – не выдержал я.

– Я перестал считать на втором десятке! – откликнулся Чез и тут же взревел: – Ах ты, тварь! За задницу меня укусила!

– Тридцать шесть… нет, уже семь! – подала голос Алиса. – Так тебе и надо, кстати!

Шутки шутками, но веселого в этой ситуации становилось все меньше и меньше. Я бы даже сказал, что с каждым укусом настроение бесповоротно ухудшалось.

И вот тут я почувствовал, разумеется, помимо жгучей боли в свежеприобретенных ранах, как изнутри поднимается волна горячей энергии. Умом я отлично понимал, что использовать заклинания в Проклятых Землях не самая хорошая идея, но зубастые твари все напирали и напирали, и выбора-то особо не оставалось.

– В стороны! – крикнул я, повторив мысленную команду для Велика.

Огромный Огненный Шар сформировался передо мной, походя уничтожив с десяток тварей, и неторопливо поплыл к яме. А затем был приличный такой взрыв, разметавший вокруг землю и многочисленные горящие тушки. И тут же, словно ожидая именно этого момента, лес вокруг нас зашелестел, завыл, заскрежетал. Почувствовав мощный всплеск магии, к нам потянулись чуть ли не все обитатели Проклятых Земель.

– Бежим отсюда! – крикнул кто-то из нас, я даже не понял, кто именно, возможно, и я сам.

И мы рванули к форту со всей возможной прытью. Я успел мысленно скомандовать костяному волку, чтобы он бежал перед нами, прокладывая дорогу, а вот дальнейшие события помню весьма смутно. Это был сумасшедший забег.

– Обманки! – напомнил я Алисе.

Если где-то за нашей спиной появились особенно шустрые твари, то вовремя брошенные в стороны светлячки запросто могли спасти наши жизни.

Ума не приложу, как никто из нас не напоролся на какого-нибудь притаившегося «бурдюка» или «попрыгунчика». Хотя я видел парочку этих тварей, ползущих в сторону нашей встречи с лисами. Не знаю, как так получилось, но придуманное Чезом название как-то мгновенно прижилось, во всяком случае, среди меня.

Бег завершился довольно предсказуемо – у запертых ворот. И открывать их никто не торопился.

– Эй, откройте! – закричали мы, вовсю барабаня в толстую стальную дверь в одной из створок ворот.

Ответом нам стала зловещая тишина. Точнее, тишина была только со стороны форта, а вот что творилось у нас за спинами… Первыми на опушку выскочили два волка. Им наперерез по моей команде тут же бросился Велик, но живые твари оказались ничуть не медлительней умертвия. Все трое сплелись в один сплошной клубок, благополучно прокатившийся по следующим появившимся преследователям – тем же самым лисам из ямы.

Дверь наконец-то отворилась, и из-за нее выглянул заспанный стражник.

– Чего орете-то?

– А ты как думаешь? – огрызнулась Алиса, отпихивая его в сторону. – За нами увязалась драконова туча тварей!

Мы забежали в форт и только после этого смогли немного перевести дыхание. Последним в форт вошел мой костяной волк, причем сделал это с высоко поднятой головой, как победитель. Хотя конечно же это было только мое воображение – умертвие не может проявлять эмоций.

– Первый день, – понимающе ухмыльнулся стражник, закрывая за нами дверь. – Страшно было?

– Почему бы тебе самому не прогуляться, чтобы узнать? – нелюбезно предложил Чез. – Что ж так зад-то болит…

Признаюсь, очень хотелось посмотреть, что же сейчас творится за воротами. И я был не один такой – мы все, не сговариваясь, рванули на стену. Вид оттуда открылся весьма любопытный: останки волков уже доедали многочисленные жуки, вокруг них ползали слизни и пара огромных змей с подозрительно набитыми животами.

– Вот же мерзкие твари, – не удержалась Алиса. – Проклятый зверинец какой-то.

Рядом с нами появился Ленди.

– Так, кто у нас тут? Волки, жуки, слизни… А это кто такие рыжие? Первый раз вижу. Новый вид?

– Лисы. Мы назвали их лисами, – тут же среагировал Чез. – В честь сами понимаете кого! Такие же кусачие… ох, больно-то как.

В этот раз Алиса даже не сделала попытки ударить Чеза. Да и чего обижаться, если подумать? Я вот не отказался бы назвать в честь себя какую-нибудь новую тварь из Проклятых Земель. Желательно не слишком мерзкую конечно же.

– Чего ты все ноешь?! – раздраженно спросила вампирша. – Мы все пострадали, и ничего, терпим.

Чез насупился и повернулся к нам спиной и тем, что пониже.

– А ты это видела?!

– О! Какой ты молодец! – восхитился Ленди. – Не пожалел живота своего – ну почти живота – и достал образец этого существа.

Насчет образца Ремесленник слегка преувеличил, скорее, это была лишь половина оного, остальное было отрезано мечом. Стало понятно, почему ныл Чез, – тварь крепко схватила его за ягодицу и не отпустила даже после смерти.

Мы с Алисой и Наивом не удержались и в один голос заржали над столь специфической травмой.

– Да пошли вы, – раздраженно огрызнулся Чез. – Ничего смешного. Может, кто-нибудь поможет и разожмет его зубы? Или мне так и ходить с этим украшением?

– Ничего не трогайте, этим займутся профессионалы, – тут же вмешался скаут. – Нужно провести операцию осторожно, чтобы не повредить образец.

– Что ты так волнуешься? – не переставая смеяться, сказала Алиса. – Она укусила тебя за мягкие ткани, мозг наверняка не задет.

– Вопреки твоему мнению, Алиса, – чуть ли не по слогам прошипел Чез, – мозг у меня находится не там.

Вампирша взяла себя в руки и серьезно ответила:

– А иногда возникает такое впечатление…

– Хватит уже, – прервал их пикировку Ленди. – Пойдемте в травмпункт, спасем ценный образец.

Чез был так шокирован наплевательским отношением к своей пятой точке, что даже не нашел, что ответить. Нам тоже не слишком понравилась расстановка приоритетов, но спорить желания не возникло. Мы лишь послушно последовали за ним вниз по лестнице, стараясь не ржать над пострадавшим другом.

– Письменный отчет по «сигналкам» представите позже, а пока идем в медпункт, рассказывайте, как все прошло.

– А там есть что перекусить? – тут же взбодрился Наив.

– Разумеется. Друиды вас подлечат, дадут что-нибудь взбадривающее, и вы сможете спокойно передохнуть часа полтора, прежде чем вновь отправитесь на обход.

Ответом ему был наш дружный вздох огорчения. Возвращаться в это не слишком дружелюбное место совершенно не хотелось, ведь в следующий раз нам могло и не повезти.

К счастью, следующие три выхода в Проклятые Земли оказались не так насыщенны событиями. То ли мы стали гораздо осторожнее, то ли твари немного насытились и присмирели. Сигнальные заклинания так и не засекли присутствия людей, поэтому можно было считать, что ночь прошла без эксцессов. Ну а любые встречи с «местными жителями», даже с новыми их подвидами, являлись обыденностью. Самым обидным оказалось то, что утром нам все равно пришлось идти на кухню и отрабатывать свое наказание, зато Наив, я полагаю, храпел за нас троих.

Действие 4

Следующая неделя прошла в относительном спокойствии. Мы продолжали работать на кухне по утрам, днем занимались в зоопарке, а по вечерам все чаще сидели в Великой Библиотеке. Не могла местная кухня и близко сравниться с тем, что готовил нам Велес. Поэтому все мы днем давились синим мясом, с нетерпением ожидая второго ужина. И разумеется, теперь я каждый день занимался медитацией под музыку иных миров, постепенно восстанавливая свои способности. После происшествия в Проклятых Землях плотину, перекрывавшую мне доступ к силе, словно прорвало. Плести на лету заклинания я еще не мог, но вот пользоваться Истинным Зрением во время медитации – запросто. И это было только начало!

Ну а раз в три дня мы отправлялись на патрулирование, с каждым походом чувствуя себя в Проклятых Землях все увереннее и увереннее. Я же никак не мог нарадоваться на наши отношения с Алисой, ставшие еще более близкими и теплыми. Подозреваю, излишняя теплота и заботливость вампирши в некоторой степени была связана с живущей в форте Итанией, но я не имел ничего против такой мотивации. Каждый раз после случайной встречи нашей компании с Итанией на меня обрушивался настоящий шквал ласки и нежности. В некотором роде я был даже благодарен Итании, хотя за то недолгое время, что бывшая жена Вельхеора провела в форте, она успела порядком досадить многим Ремесленникам. Чего стоила одна ее ночная прогулка по Проклятым Землям, выведшая из строя всю защиту внешней стены и все сигнальные заклинания. Тщательно устанавливаемые Ремесленниками «сигналки» были снесены огромной толпой существ, преследовавших грязную, оборванную, но донельзя счастливую вампиршу. Нам повезло наблюдать это зрелище, стоя на стене и отдыхая после очередной вылазки.

Очевидно, Итания решила незаметно последовать за нами, когда мы отправились проверять сигнальные заклинания, но где-то замешкалась и отстала. Несмотря на все умения, до Вельхеора ей было явно далеко, – он-то умудрялся покидать форт и возвращаться совершенно незаметно. Проклятые Земли – опасное место, и без соответствующих знаний вампирша могла запросто остаться там навсегда в виде кучки переработанной биомассы. Но Итании повезло, она смогла выжить и вернуться в форт, приведя за собой половину обитателей этого драконова места.

– Нельзя выходить за территорию форта! – распинался перед вампиршей Шорт. – Это слишком опасно для неподготовленного, пусть даже и Высшего, вампира! Никакие рефлексы и умения не могут компенсировать отсутствие необходимых знаний!

Вельхеор мог бы с этим поспорить, но его сейчас здесь не было.

– Вы правы, – покорно склонила голову Итания.

– Что? – не сразу сориентировался Ремесленник.

Он явно ожидал от вампирши несколько иной реакции и, если честно, мы тоже. Не в ее характере было с кем-то соглашаться и тем более признавать свои ошибки.

– Я говорю, что полностью с вами согласна, – повторила Итания. – И чтобы такого больше не повторилось, я с удовольствием похожу на занятия вместе с вашими скаутами. Для общего развития.

– Что?! – не выдержала Алиса. – Она хочет заниматься с нами?! Да никогда!

Шорт нахмурился.

– Не думаю, что это хорошая идея. Ребята уже закончили основной курс, а заниматься вашим обучением нам просто некогда, да и особой необходимости в этом не вижу.

– А разве желание посла вампиров не является достаточной причиной? – лукаво спросила Итания.

– Причиной для опасений разве что, – продолжал хмуриться Шорт. – Но мы с удовольствием выдадим вам учебные пособия для ознакомления.

– И на том спасибо, – одарила Ремесленника улыбкой вампирша. – Смотрите, как красиво все мерцает!

– Это ваше «красиво мерцает» теперь полдня восстанавливать будут, – раздраженно процедил Шорт, но, посмотрев на довольное выражение лица вампирши, махнул рукой и ушел.

Защитным заклинаниям пришлось знатно поработать этой ночью, отбиваясь от прущих напролом тварей, а мы благополучно продремали до утра, поскольку патрулирование откладывалось на неопределенный срок: растревоженным вампиршей существам требовалось время, чтобы успокоиться и разбрестись по норам и занятым ими территориям.

Весь следующий день ученики Академии отбывали обязательную повинность, обновляя защиту форта, а я, если можно так сказать, отдыхал в исследовательском центре. Мастер Некор наигрался с умертвиями, и в последнее время я спокойно занимался медитацией под присмотром Ориона, но сегодня любитель некромантии решил проверить, сколько умертвий я смогу поднять единовременно. Подошел Ремесленник к этому вопросу без фанатизма, не потащил на Великое Кладбище, хотя с него сталось бы, а привел меня в зал, заполненный скелетами. Эдакий аккуратно прибранный склеп. Хорошо хоть додумался использовать истлевшие трупы, а не свежачок.

– Ну работай давай, – скомандовал он.

Я бы обиделся такому обращению, но последние дни Ремесленник не особенно меня напрягал, так что можно и было поработать.

Решив попрактиковаться в медитации, я сел на пол рядом со скелетами и расслабился. Приведя себя в нужное состояние, включил Истинное Зрение и отправил артефакту приказ поднять небольшую группу скелетов. Как же здорово было наблюдать за плетениями, срывающимися с черепа и разлетающимися по всему помещению.

– Зак.

Я так увлекся наблюдением за работой артефакта, что не сразу вернулся в реальный мир.

– Зак!

Оказывается, Мастер Некор уже вовсю тряс меня за плечо, пытаясь привести в чувство.

– Да, я тут, – ответил я. – Увлекся процессом.

– У тебя кровь из носа течет… и из глаз! – озабоченно вскричал Ремесленник. – Ты как себя чувствуешь?!

– Да нормально вроде, – озадаченно ответил я, попытавшись стереть с лица кровь.

Странно, но рука почему-то не желала подниматься. Да что там подниматься…

– Я рук не чувствую, – прошептал я. – Что со мной?

– Перенапрягся, может быть, – нервно заговорил Мастер Некор. – Сейчас позову лекарей… ой, беда-то…

Я почувствовал, как заваливаюсь на бок, но не смог пошевелить даже пальцем. А потом меня поглотила тьма…

Открыв глаза, я уткнулся взглядом в белый потолок. Странно, почему во всех больницах и травмпунктах потолок именно белый? Там же обычно работают друиды, неужели их не тянет, ну не знаю, на зеленый цвет? Это выглядело бы куда логичнее. К тому же зеленый успокаивает, а белый… напрягает почему-то, словно в коробку какую-то посадили.

– Очнулся! – раздался радостный крик Алисы, и меня тут же сграбастали в нежные, но очень крепкие объятия.

К счастью для моих костей, кроме вампирши и Мастера Ориона в палате больше никого не было, а то с Чеза сталось бы тоже полезть обниматься.

– Девушка, будьте с ним понежнее, – посоветовал друид. – Всего два дня назад он здесь лежал и умирал.

Два дня?! Ничего себе, как долго я провалялся в постели.

– Что, прям умирал? – неуверенно переспросил я.

– Прям совсем, – серьезно подтвердил Мастер Орион. – Пожалуй, если бы тебя принесли на пять минут позже, то я мог бы и не справиться.

У меня внутри все похолодело.

– Правда, что ли?!

– Отказало сердце, почки, печень… Продолжать?

Алиса так сильно сжала объятия, что у меня перехватило дыхание, но я все-таки смог выдавить:

– Не надо…

– Но есть и хорошие новости, – радостно сказала Алиса, поцеловав меня в щеку. – Теперь мы знаем, что именно забирает в качестве платы твой артефакт!

– Сердце, печень и почки? – криво усмехнулся я.

– Почти угадал, – согласился друид без тени улыбки.

Судя по выражению лица Мастера Ориона, его я гораздо больше устраивал в бессознательном состоянии.

– Я только пришел в себя после двухдневного сна, еще не очень хорошо соображаю, – нахмурился я. – Поясните?

Друид повертел в руках череп и поставил на тумбочку рядом с кроватью.

– Ты сам сказал, что эта игрушка забирает самое ценное. А что является самым ценным с точки зрения некроманта?

– Э-э-э… – всерьез озадачился я. – Жизнь разве что.

– Именно! Артефакт тянет из тебя жизнь! – как-то излишне радостно сказала Алиса. – Если подъем пары умертвий не приносит особенного ущерба, то перенапряжение грозит повреждением внутренних органов.

– Помнишь, как при первом осмотре я нашел у тебя проблемы с печенью? – вступил в разговор друид.

Такое забудешь. Не каждый день тебя называют алкоголиком.

– Думаю, это был как раз результат излишнего увлечения некромантией.

– Весьма вероятно, – согласился я, вспоминая тот день.

– Так вот, теперь советую не поднимать больше нескольких… Как вы их там называете?

– Умертвий, – подсказал я.

– Вот-вот, умертвий. Не увлекайся этим гадким делом, некромантия вообще противоестественна, ничего хорошего в ней нет.

Тут я был с ним полностью согласен. Но ведь пользу можно извлечь из чего угодно, если не злоупотреблять. Говорят, даже вино в малых дозах полезно для здоровья.

– Если бы не некромантия, я давно был бы мертв, – хмыкнул я. – Это же всего лишь инструмент, важно, как именно его использовать. И кстати, в землях вампиров я поднял целую толпу умертвий, но чувствовал себя вполне сносно. Почему отрицательный эффект проявился лишь сейчас?

Друид пожал плечами.

– Я не артефактор и могу лишь предполагать. Возможно, артефакт со временем черпает из хозяина все больше и больше жизненной энергии. Или какие-то условия изменились. Ты сам-то ничего не заметил?

– Еще как заметил, – закивал я. – Умертвия изменились. Они же цвет стали менять на огненно-красный и не просто подниматься, а перед этим эффектно так сгорать.

Друид погрозил мне пальцем.

– Иногда и самому думать надо, а не ждать, пока тебе все разжуют.

Устыдил. И не поспоришь ведь, в последнее время я действительно не особенно утруждался мыслительными процессами. Иначе бы сам мог додуматься, что именно подразумевалось под «самым ценным».

– В общем, я пойду, а вы еще можете посидеть. И учти, Зак, до завтра тебе придется поваляться. Последим за состоянием здоровья, случай-то необычный, мягко говоря.

Друид ушел, а я обнял Алису и поцеловал.

– Знаешь, некроманты, конечно, ребята умные, но для меня ты ценнее жизни.

– Честно-честно? – лукаво улыбнулась она.

– Клянусь. – Я поцеловал ее в шею и прошептал: – А ты заметила, что в кои-то веки мы с тобой одни?

– Только с того света практически вернулся, а все туда же, – шутливо отстранилась Алиса. – Тебе вредно перенапрягаться.

– Эти нагрузки мне будут только на пользу, – заверил я вампиршу.

И разумеется, в этот момент дверь распахнулась, и в палату ворвался Чез, а следом за ним и Наив.

– Зак! Живой!

– Только не лезь обниматься! – торопливо сказал я, стараясь не выказать недовольства. – Мне нельзя.

– Нельзя, говоришь? – Чез очень выразительно покосился на сидящую рядом со мной Алису. – Ну тогда это мы вовремя зашли. Ох и напугал же ты нас.

– Да уж, не везет нам что-то, – подхватил Наив. – Сначала я долго лечился, потом ты. Осталось только Чезу с Алисой…

– Но-но, – перебил его Чез. – На Заке мы эту грустную статистику остановим. Не буди лихо, пока оно тихо.

И началась наша привычная болтовня с обсуждением последних новостей. За те два дня, что я провалялся в искусственно наведенном сне, война не закончилась. Да и не началась, по большому счету, тоже. Зато произошло необычное хищение еще более необычного имущества – образца из лаборатории. Точнее, украли образец еще неделю назад, но моим друзьям об этом сообщили только сейчас. Уж не знаю, зачем кому-то понадобилась полутушка твари, ухватившей Чеза за зад, но увели ее из исследовательского центра прежде, чем за нее взялись ученые.

– Зачем кому-то понадобился этот трупик? – удивился я вслух.

– Кто бы знал, – пожал плечами Чез, невольно потерев пострадавшую от зубов лисы часть тела. – У-у-у, мерзкие твари. Скаутам дали задание найти еще один образец. Без тебя мы «на дело» ходили с Ленди, все спокойно прошло, как прогулка по парку.

– И никаких лис не встретили, – подхватил Наив. – Не хватает нам твоего везения.

– Я бы назвал это другим словом, – поморщился я. – И что, они так сильно хотят получить образец очередной тварюки?

– Скауты даже намерены организовать специальную экспедицию.

Да уж, полноценная экспедиция в Проклятые Земли – это уже серьезно. И опасно.

– А найти украденный трупик вообще никак? – озадачился я.

– Это ты у своего знакомого спроси, Мастера Ревела, он же глава службы безопасности, – проворковала Алиса. – Если трупик украли, значит, он почему-то действительно важен.

– Ну вряд ли конкретно эта тушка, – предположил Чез. – Скорее, сам новый вид тварей. Но почему они так важны, не знает никто, кроме, собственно, воров.

Вот уж не подумал бы, что кому-то понадобится украсть половинку лисы. Но теперь в любом случае прошло слишком много времени. Да и вряд ли воров так просто найти, раз они не найдены до сих пор. А ведь поисками занимались Ремесленники, а не такие дилетанты, как мы.

– Мой дядя не появлялся? – сменил я тему. – Или Вельхеор?

– Больше никаких новостей. Ни хороших, ни плохих, – сказал Чез, доставая из карманов ливреи несколько свертков. – Кстати, ты есть не хочешь? Я принес тебе посылку от Велеса: пирожки, тушеное мясо и… тут где-то еще десерт был…

– Нет десерта, – смущенно перебил его Наив. – Он у тебя из кармана выпал по пути…

– А ты, видимо, вовремя поймал? – спросил Чез под наши с Алисой смешки.

Наив стремительно начал краснеть.

– Ну… так получилось…

– Хорошо хоть остальные свертки не выпали, – со смехом сказала Алиса.

В палату заглянул недовольный друид.

– Чего буяните? Ох, сколько вас тут. Так, давайте заканчивайте уже, Заку отдыхать надо. Вот завтра выпишем, тогда наговоритесь.

Распрощавшись с друзьями, я еще долго лежал с закрытыми глазами и обдумывал случившееся. Хорошо, что все выяснилось. Способности возвращаются, цена работы артефакта тоже известна, правда, не совсем точно. То есть сколько скелетов можно поднять, поплатившись почкой, например? В форте я не поднимал единовременно более пяти умертвий, и со мной все было в порядке, видимо, придется остановиться именно на этой цифре. Точнее, стоит ее чуть-чуть уменьшить, чтобы сохранить печень. До четырех, скажем. Выглядит цифра не так круто, как «я могу поднять целую армию», но зато здоровее буду. Тем более способности к Ремеслу рано или поздно придут в норму, и скоро некромантия станет лишь приятным дополнением к стихийным заклинаниям.

Умяв вкусную посылку от Велеса, я немного позанимался медитацией и уснул. А наутро, после проведения ряда анализов, ко мне в палату пришел Мастер Ревел. Я уже догадывался, о чем пойдет речь, ведь не зря же он еще до этой травмы сделал перерыв в наших встречах, дав мне возможность восстановить свои способности. Пришло время отрабатывать все свои провинности, долги и оказанное доверие. Но прежде чем перейти к делу, он долго выспрашивал, как мое самочувствие и точно ли я готов вернуться к работе.

– Больше никаких экспериментов с артефактом, – твердо сказал он. – Мастер Некор пусть играет с теми умертвиями, что ты успел поднять, а к тебе даже близко не подходит. Это надо же быть таким идиотом, заставить тебя поднять целую толпу.

– Да я как-то не подумал, что это может быть опасно для здоровья, – признался я.

– Ты всего лишь подросток, а вот для ученого и Ремесленника это непростительно. Нужно было увеличивать количество поднятых умертвий постепенно и следить за твоим состоянием, а этот фанатик так увлекся, что даже не позаботился о твоей безопасности.

Что ж, тут Мастер Некор, конечно, накосячил. Я и сам не подумал над возможными последствиями и просто выполнил его приказ, вот и поплатился. Прав был друид, что-то я в последнее время расслабился, стал мало думать и совершать больше глупостей, чем обычно.


Последнее изменение этой страницы: 2018-09-12;


weddingpedia.ru 2018 год. Все права принадлежат их авторам! Главная